Nắm nhiều thông tin người chơi trong tay, ứng dụng cá độ này còn hiểu bạn hơn cả người thân yêu nhất, và nó đang tìm cách hại bạn

Ít nhất 8 lần trong chính sách bảo mật, công ty này gợi ý rằng những người không muốn các dữ liệu như thế này bị thu thập thì “đừng sử dụng dịch vụ của chúng tôi và hãy đóng tài khoản”.

Khi Gregg, sau nhiều nỗ lực, đã có thể dừng việc tham gia cờ bạc, cá độ vào cuối năm 2018, anh đang ở trong khủng hoảng tài chính. Tính ra, anh đã thua gần 15.000 USD trong khoảng thời gian 9 tháng tham gia cá độ, và đó là còn chưa kể đến 2 khoản vay tổng cộng hơn 70.000 USD và khoản vay mua căn nhà nhỏ hơn 150.000 USD ở nước Anh. 

Giờ đây, anh đang trong quá trình xác định xem liệu Sky Bet, ứng dụng thân thuộc của anh trong khoảng thời gian sa ngã, biết rõ về những vấn đề tài chính của anh và liệu, nó có đang tiếp tục tìm cách "hút máu" một người đã không còn tiền trong tay.

Các dữ liệu ghi lại cho thấy rằng Sky Bet đã nắm giữ một hồ sơ thông tin riêng về Gregg. Công ty này, hoặc một trong những nhà công ty mà họ đã thuê để thu thập dữ liệu về người dùng, có khả năng truy cập vào sao kê ngân hàng, chi tiết về khoản vay mua nhà, vị trí người dùng và một bức “chân dung” cụ thể của thói quen đánh bạc tập trung vào máy slot và cá độ bóng đá. 

Nắm nhiều thông tin người chơi trong tay, ứng dụng cá độ này còn hiểu bạn hơn cả người thân yêu nhất, và nó đang tìm cách hại bạn - Ảnh 1.

Với dữ liệu thu thập được, Sky Bet có thể đã tìm cách "mời chào" người chơi quay trở lại

Sau khi Gregg dừng cá độ, phần mềm xây dựng hồ sơ dữ liệu của Sky Bet đã dán nhãn anh là một khách hàng “cần lôi kéo trở lại”. Anh nhận được những email quảng cáo về cơ hội thắng 40.000 USD trong trò slot, sau khi phần mềm marketing đánh dấu rằng, có nhiều khả năng Gregg sẽ mở chúng hơn. Một mô hình dự đoán thậm chí còn ước tính giá trị của Gregg nếu anh bắt đầu cá độ trở lại: khoảng 1.500 USD.

Gregg biết được về quá trình theo dõi phía sau cánh gà này sau khi anh thuê một luật sư, và tận dụng các luật bảo vệ dữ liệu của nước Anh, thứ yêu cầu các công ty chia sẻ với mọi người rằng họ đang giữ loại dữ liệu nào về họ. Anh muốn xác định rằng liệu có phải Sky Bet đã lập hồ sơ và đưa anh vào tầm ngắm dù họ biết anh đang cố bỏ thói quen cờ bạc.

Gregg đã chia sẻ những tài liệu đó với tờ New York Times với điều kiện rằng họ tên đầy đủ của anh sẽ được giữ kín, bởi anh lo ngại rằng những chi tiết này sẽ ảnh hưởng tới công việc của mình cũng như làm xấu đi mối quan hệ với bạn bè và gia đình. 

Sky Bet không đưa ra khiếu nại nào về tính xác thực của những bản ghi này. Nhưng công ty này cho hay, họ không có quyền truy cập tới một số thông tin cụ thể như về ngân hàng và dữ liệu liên quan khoản vay mua nhà, những thứ được thu thập và lưu trữ bởi các công ty thuê ngoài. 

Khi các ứng dụng cá độ đang ngày càng trở nên phổ biến trên khắp thế giới, những tài liệu này cho thấy cách một trong những ứng dụng phổ biến nhất của ngành công nghiệp cờ bạc sử dụng  dữ liệu như thế nào, những người điều hành tận dụng các kỹ thuật theo dõi và xây dựng chân dung khách hàng mạnh mẽ nhất hiện tại ra sao. Thay vì sử dụng dữ liệu để nhận dạng và giúp đỡ những con bạc có vấn đề về cá độ như Gregg, theo những người chỉ trích ngành công nghiệp này, những thông tin lại được sử dụng để tiếp tục lôi kéo người chơi.

Các ứng dụng cờ bạc như Sky Bet khiến việc đánh bạc trở nên dễ dàng như đặt một chuyến Uber. Rất nhiều người cho rằng những nhà cái là vô tội. Nhưng theo một nhóm gồm chuyên gia về nghiện cờ bạc, các nhà họat động về quyền riêng tư dữ liệu và những người chỉ trích ngành cờ bạc tại nước Anh - thị trường cờ bạc bằng ứng dụng lớn nhất thế giới - thì những tài liệu này chỉ ra một cảnh báo tới cả người chơi và những nhà hành pháp tại các nước như Hoa Kỳ, nơi mà các dịch vụ tương tự đang tăng trưởng nhanh chóng. Hơn một chục bang, bao gồm New Jersey, Nevada và Virginia, đã hợp pháp việc đánh bạc trên ứng dụng. 

Họ cho biết rằng, những công ty đứng đằng sau các ứng dụng cờ bạc cần được giám sát nhiều hơn và đang kêu gọi những bộ luật cứng rắn hơn để xác định những con bạc có vấn đề, và ngăn chặn dữ liệu bị sử dụng theo cách để moi thêm tiền từ con bạc. 

“Ở bất cứ đâu các công ty cờ bạc hoạt động, cần có sự thấu hiểu về việc dữ liệu là một phần quan trọng để chúng hoạt động”, ông Ravi Naik, luật sư tại London đứng sau nỗ lực thu thập lại dữ liệu của Gregg cho hay. “Khi chúng ta bắt đầu nhìn vào bên trong két, như chúng tôi ở đây, thì chúng ta sẽ thấy những lỗ hổng được bày ra cho những nền tảng này như thế nào.”

Nắm nhiều thông tin người chơi trong tay, ứng dụng cá độ này còn hiểu bạn hơn cả người thân yêu nhất, và nó đang tìm cách hại bạn - Ảnh 2.

Công cụ phân tích dữ liệu của Sky Bet đã đánh giá Gregg là một khách hàng cần mời chào trở lại

Ông Naik cho biết, lượng dữ liệu ông lấy được đến giờ mới chỉ là một miếng nhỏ của tấm xếp hình khổng lồ. Ông đã đệ đơn yêu cầu pháp lý bổ sung tại Anh để có thể làm rõ nhiều chi tiết hơn về những gì các công ty cá độ làm với dữ liệu thu thập được, và trả lời câu hỏi liệu chúng có được sử dụng trong việc cá nhân hóa lời mời chào, khuyến mãi hay tạo ra các hình thức xúi giục, lôi kéo khách hàng trở lại, đặc biệt là loại “khách hàng có giá trị” hay không. Một báo cáo từ Nghị viện Anh năm ngoái đã đưa ra con số đáng kinh ngạc: 60% lợi nhuận của ngành cờ bạc đến từ chỉ 5% khách hàng, những “con bạc khát máu”, hoặc đang có nguy cơ trở thành loại này. 

“Chúng tôi đang cố gắng yêu cầu sự minh bạch.”, ông Naik nói, “Đáng lẽ ra thì, chúng ta phải biết được điều gì đang diễn ra mà không cần nhiều công sức của luật sư như thế này mới phải.”

Năm ngoái, Sky Bet là ứng dụng cờ bạc phổ biến nhất tại nước Anh, với khoảng 140.000 lượt tải mỗi tháng, theo con số từ hãng nghiên cứu thị trường Apptopia. Từng trực thuộc công ty truyền thông Sky của ông trùm Rupert Murdoch, giờ đây nó thuộc sở hữu của Flutter Entertainment, một công ty sở hữu vài ứng dụng cờ bạc, mang lại doanh thu 7,4 tỉ USD vào năm ngoái. 

Trong chính sách bảo mật dài 10.000 từ của Sky Bet, công ty này cho biết sẽ thu thập thông tin cá nhân bao gồm lịch sử duyệt web, lượng tiền tiêu, dữ liệu nhân khẩu học và các thông tin về hành vi, ví dụ như người dùng hay cá độ môn thể thao nào. Dữ liệu này có thể được chia sẻ giữa ít nhất là 12 dịch vụ cá cược mà Flutter sở hữu, và cũng có thể được sử dụng cho mục đích quảng cáo và cá nhân hóa, trong khi các thông tin về tài chính được thu thập nhằm phục vụ mục đích chống lừa đảo và rửa tiền.

Ít nhất 8 lần trong chính sách bảo mật, công ty này gợi ý rằng những người không muốn các dữ liệu như thế này bị thu thập thì “đừng sử dụng dịch vụ của chúng tôi và hãy đóng tài khoản”.

Ông Nigel Eccles, người từng làm CEO của FanDuel, một trong những ứng dụng cờ bạc lớn nhất tại Hoa Kì mà nay thuộc sở hữu của Flutter, cho biết rằng các công ty cá cược online thực hiện việc phân tích dữ liệu cực sâu rộng để nhận ra những khách hàng tốt nhất. Các công ty này có thể thấy lượng tiền mọi người đang đặt cược và cố dự đoán xem thứ gì sẽ khiến họ đổ nhiều tiền vào hơn. Nhưng ông chia sẻ rằng, các công ty cờ bạc cũng ở vị thế rất mong manh, bởi vì những khách hàng tốt nhất của họ rất có thể là những con nghiện có vấn đề về cờ bạc. 

“Vấn đề không phải là việc họ có thể tiếp cận với loại dữ liệu này, mà là việc họ làm gì với nó”, ông Eccles nói. “Nếu bạn sử dụng dữ liệu theo cách mà bạn biết, hoặc lẽ ra nên biết, là có hại với người dùng của mình, thì đó là một vấn đề nghiêm trọng.”

Ông Naik, người trước đó đã giúp vạch trần việc sử dụng dữ liệu sai mục đích bởi hãng tư vấn chính trị Cambridge Analytica, được Gregg liên hệ từ năm ngoái, khi anh đang tìm sự giúp đỡ để lấy được những bản sao dữ liệu từ Sky Bet và các công ty mà họ cộng tác để định hình người dùng của mình. 

Dữ liệu mà anh và ông Naik lấy được bao gồm 34 trang phân tích về lịch sử tài chính của Gregg từ một công ty tên gọi là CallCredit - đơn vị thực hiện kiểm tra nhận dạng và chống lừa đảo cho Sky Bet. Nó bao gồm thông tin về các tài khoản ngân hàng, các khoản vay (gồm vay mua nhà), với độ chi tiết tới mức các khoản thanh toán hàng tháng. Một khoản trả thiếu tiền vay vào tháng Ba năm 2019 được in đậm. 

Iovation - một công ty khác cũng được Sky Bet sử dụng thì đưa ra một trang tính với gần 19.000 ô dữ liệu, bao gồm số định danh cho các thiết bị mà Gregg đã sử dụng để chuyển khoản tới tài khoản cá cược của mình và cả thông tin mạng về nơi anh đã thực hiện các lệnh chuyển tiền này. 

Một tài liệu từ Signal - một công ty khác mà Sky Bet sử dụng để có các công cụ theo dấu người dùng (trực tuyến và ngoại tuyến), đã đưa ra danh sách các nét đặc trưng cá nhân, như là lịch sử chơi trò slot và bóng đá là môn thể thao Gregg hay cá cược nhất. 

Nắm nhiều thông tin người chơi trong tay, ứng dụng cá độ này còn hiểu bạn hơn cả người thân yêu nhất, và nó đang tìm cách hại bạn - Ảnh 3.

Sky Bet đã tài trợ giải hạng Nhất Anh (EFL Sky Bet Championship), giải đấu chỉ xếp sau giải Ngoại hạng, kể từ mùa 2013-2014

Đáng báo động nhất, theo ông Naik, là cách phần mềm này đưa ra gợi ý để lôi kéo lại Gregg sau khi anh dừng cờ bạc vào cuối năm 2018. Trong hồ sơ dữ liệu đã liệt kê Gregg là một khách hàng cần “lấy lại”, có những đoạn mã ghi chú rằng anh có vẻ dễ tiếp nhận những quảng cáo cờ bạc mà có liên quan tới Las Vegas. Vì đã từng thực hiện 2.500 lần nạp tiền tới Sky Bet, anh được coi là một khách hàng có “giá trị cao”.

“Họ đã chuyển hóa mức độ nghiện cờ bạc của anh và chuyển nó thành mã lệnh”, ông Naik nói. “Gregg ấy có giá trị cao bởi vì anh ấy sẵn sàng tiêu tiền thường xuyên, với lượng tiền cao, thậm chí kể cả khi nó làm anh khó khăn. Cứ như họ đang nói: hãy khiến anh ta quay lại - anh ta giá trị hơn thế nhiều.”

Về phần mình, phía Sky Bet cho hay trong một thông cáo rằng, họ không có quyền truy cập tới thông tin tài chính như sao kê ngân hàng hay các khoản vay mua nhà, mà những thứ này được thu thập và lưu trữ bởi một công ty bên ngoài, và họ cũng không thể truy cập các dữ liệu truy vết người dùng. Công ty này cho hay, họ sử dụng phần mềm để xác định những con bạc có vấn đề, dựa vào tần suất chơi và nạp tiền, và giới hạn khả năng chơi của một người nếu họ bị xác định là có nguy cơ cao, và người chơi có thể tự loại trừ mình ra khỏi hình thức này.

Thông cáo cũng có đoạn: “Sky Betting & Gaming vô cùng nghiêm túc với các trách nhiệm về cờ bạc an toàn. Trong khi chúng tôi chạy những chiến dịch quảng cáo dựa trên những hành vi và sở thích của khách hàng, chúng tôi sẽ không bao giờ tìm cách quảng cáo tới bất cứ ai có thể gặp nguy cơ từ việc cá cược.”.

TransUnion - tổ chức đánh giá tín dụng Hoa Kì có quyền sở hữu CallCredit, Signal và Iovation, cho biết họ vẫn làm theo các bộ luật bảo vệ dữ liệu, còn các nền tằng cá cược sử dụng các dịch vụ của họ theo nhiều cách khác nhau, bao gồm để xác định nạn lừa đảo hay rửa tiền. 

Nước Anh luôn ở tuyến đầu của mặt trận … cá cược trên mạng. Vào năm 2020, thị trường ứng dụng cá độ tại nước nay đem về 7,3 tỉ USD, gần gấp đôi thị trường đứng thứ 2 - Nhật Bản, theo con số từ hãng nghiên cứu Global Betting and Gaming Consultants. Tuần này, có tới 4 trong số 5 ứng dụng thể thao miễn phí phổ biến nhất trên App Store tại Anh có liên quan tới cá cược. Những công ty cá cược này còn sở hữu các đội bóng và thống trị thời lượng quảng cáo trong các giải thể thao. 

Nước Anh đang ở trung tâm của cuộc tranh luận toàn cầu về việc áp dụng thêm các bộ luật với thế hệ mới của các ứng dụng cá cược. Chính phủ Anh đã bắt đầu một cuộc đánh giá các luật cá độ mà sẽ bao gồm việc cân nhắc thêm các luật mới về việc sử dụng dữ liệu và kiểm tra khả năng tài chính. 

Các nhà hành pháp nên thông qua những luật mới cho phép các công ty sử dụng dữ liệu để xác định những con bạc có vấn đề, nhưng đồng thời cũng giới hạn khả năng sử dụng dữ liệu để quảng cáo và bán hàng, theo ông James Noyes, đến từ Social Market Foundation, London. “Họ xác định kiểu bạn sẽ chơi, những thứ bạn thích hay ghét, khuynh hướng tiêu tiền và khả năng có nguy cơ của bạn”, ông Noyes nói. “Họ lấy thông tin về bạn và dùng nó để chống lại chính bạn.”