Phát hiện loài sâu bướm "thở ra" nicotine để tự vệ

Mộc , Theo PLXH

(GenK.vn) - Các nhà khoa học vừa phát hiện ra một loại sâu bướm có khả năng tự về kì lạ bằng cách nhả ra chất độc nicotine.

 

Không có gì lạ khi nhiều loài động vật có hơi thở hôi. Nhưng loài sâu bướm này lại có một hơi thở hôi ở mức khủng khiếp khiến các nhà nghiên cứu gọi đó là “chứng hôi miệng độc hại”.

Loài sâu bướm đặc biệt này hay ăn cây thuốc lá, khi ăn loại cây này chúng đồng thời cũng hấp thụ một lượng lớn chất nicotine. Một nghiên cứu mới nhất của Viện hàn lâm Khoa học phát hiên ra rằng sâu bướm giữ lại độc tố nicotine trong máu khiến hơi thở của chúng có mùi hôi, đây cũng như một lời cảnh báo đe dọa kẻ thù.

Từ lâu côn trùng đã biết tận dụng độc tố cho những lợi ích riêng của chúng. Pavan Kumar và nhóm nghiên cứu của ông giải thích : “Loài sâu bướm có tên khoa học là Malacosoma americanum này ăn cyanogenic và hydrogen cyanide từ cây thuốc lá và sử dụng nicotine ở dạng khói thuốc để  đối phó với loài kiến khi bị chúng tấn công.

Một độc giả của cuốn sách bí ẩn cho biết, cả hai hợp chất này đều vô cùng độc. Chất độc này không hề hấp dẫn, thậm chí đối với loài kiến phàm ăn, vì vậy cơ chế bảo vệ của loài sâu bướm này thường xuyên phải hoạt động.

Loài bướm Atala (tên khoa học là Eumaeus Atala) cũng lấy một loại chất độc từ thực vật để chống lại chim và các loài kiến ăn thịt. Loài bướm đêm ăn các alkaloid, chất độc này gây hại với loài nhện, có thể giúp chúng tự vệ.

Với một số con sâu bướm trú ngụ trong các cây thuốc lá, Kumar và các đồng nghiệp của ông từ Max-Planck-Viện sinh thái hóa học phát hiện ra rằng con nhện sói thường xem xét kĩ trước khi ăn các con sâu này, tránh bị chúng phun nicotine.

Nicotine là một chất độc tự nhiên. Đối với người hay các sinh vật khác cũng có thể gây tử vong, tuy vậy một lượng lớn nicotine mới khiến con người thiệt mạng. Đã có một số người tử vong vì nicotin, ví dụ như cái chết của 2 anh em sau khi hút 17,18 điếu thuốc lá tại Mỹ. Nếu chạm vào lá thuốc lá ướt cũng có thể gây độc cho cơ thể. Nicotine có thể hấp thụ vào cơ thể, gây ra hiện tượng buồn nôn đến chóng mặt.

 

 

 

Loài sâu bướm có một loài gen mà cho phép chúng nhả nicotine qua các lỗ hở hô hấp bên ngoài cơ thể được gọi là lỗ thở. Thông qua các lỗ thở này, sâu bướm nhả ra hơi thở độc hại của mình.

Các nhà khoa học sử dụng kỹ thuật di truyền để thay đổi một số gene ở cây thuốc, làm hạn chết sản sinh nicotine và trồng thử nghiệm ở Utah, Mỹ. Họ nhận thấy rằng sự thay đổi về gene và đặc tính của cây thuốc lá dẫn đến sự thay đổi về khả năng phòng vệ của loài sâu bướm này.

Trong thí nghiệm này, sâu bướm ăn lá cây thuốc lá bị biến đổi gene sẽ dễ dàng bị kẻ thù như nhện tấn công. Trong khi đó, những con sâu bướm ăn lá cây thuốc lá bình thường, chứa nhiều nicotine, sẽ có khả năng phòng vệ cao hơn. Những phát hiện mới này mở ra một cánh cửa mới để các nhà khoa học tạo ra các loại cây biến đổi gene thích ứng tốt hơn với động vật ăn thịt côn trùng.

Nicotine là hợp chất gây nghiện có trong trong các sản phẩm thuốc lá và được sử dụng như một thành phần trong thuốc trừ sâu, nó cũng là một chất độc thần kinh mạnh, thậm chí có thể giết chết người.

Tham khảo: news.discovery

NỔI BẬT TRANG CHỦ