Ngày tàn của Hackintosh đã đến?

Tấn Minh , Theo Trí Thức Trẻ

Đoạn kết của trò chơi đuổi bắt kéo dài 15 năm giữa Apple và các hacker trên toàn thế giới.

Hồi đầu tuần này, Apple đã công bố rằng sẽ dành hai năm sắp tới để chuyển toàn bộ các máy tính Mac của hãng sang sử dụng vi xử lý ARM. Lý do cực kỳ rõ ràng và chính đáng: sản phẩm của Intel ngày càng tệ, trong khi các vi xử lý dòng A của Apple hiện đang là các vi xử lý ARM tốt nhất thế giới, và họ đang nắm trong tay một kho phần mềm iOS khổng lồ có thể được mang lên desktop. Từ góc nhìn của Apple, mọi thứ đều hợp lý.

Nhưng trong khi các nhà phát triển trên Twitter hào hứng đăng ký nhận Developer Transition Kits (DTK), thì những con người thuộc các cộng đồng hackintosh lớn nhất trên mạng internet lại đang cùng nhau than khóc cho đoạn kết không thể tránh khỏi của trò chơi đuổi bắt kéo dài 15 năm giữa Apple và những người muốn sở hữu những chiếc máy Mac giá tốt.

Một quản trị viên của diễn đàn Tonymacx86 nói rằng: "Thật thú vị, pha lẫn một chút buồn. Tôi hào hứng chờ đợi xem những chiếc Mac ARM mới sẽ vượt mặt những chiếc Mac Intel ra sao. Buồn là vì tôi sẽ không thể chọn và lắp ráp linh kiện máy tính của riêng mình nữa".

Ngày tàn của Hackintosh đã đến? - Ảnh 1.

Và trên subreddit /r/hackintosh: "Nó thành sự thật rồi anh em à, rất vui được quen biết anh em".

Ngày tàn của Hackintosh đã đến? - Ảnh 2.

Tâm trạng chung của các cộng đồng người dùng này ban đầu là khá đau khổ, nhưng họ nhanh chóng tỏ ra lạc quan: nhiều người nói rằng Apple sẽ tiếp tục hỗ trợ các dòng máy Mac hiện tại trong 5-7 năm nữa, kể cả khi công ty này tuyên bố chỉ 2 năm mà thôi. Nếu bạn nhìn lại quá trình Apple chuyển từ vi xử lý PowerPC sang Intel, thì lập luận của họ trở nên khá mơ hồ: những chiếc Mac Intel xuất hiện vào năm 2006, và đến năm 2009, các phiên bản mới của macOS đã không còn được phát triển cho các mẫu PowerPC nữa. Mặt khác, số lượng máy tính Mac dùng vi xử lý Intel đang lưu hành trên thị trường hiện nay lớn hơn rất nhiều so với thời đó, vậy nên Apple có lẽ sẽ tiến chậm hơn một chút.

Vậy cộng đồng hackintosh có nên than khóc, kể cả khi họ vẫn sẽ tận dụng được thêm vài năm hỗ trợ từ Apple? Sau đó điều gì sẽ xảy ra? Bởi một khi Apple ngừng phát triển driver, cuộc chơi sẽ kết thúc.

Để trả lời câu hỏi này, điều quan trọng là bạn phải hiểu tại sao cộng đồng hackintosh lại tồn tại ngay từ đầu. Đối với một số người, đây là một dự án máy tính thú vị, và mỗi lần Apple cập nhật macOS, bạn sẽ có cơ hội được vọc phá nó thêm một chút. Đối với những người khác, hackintosh là con đường để tham gia vào hệ sinh thái phần mềm Mac mà chỉ phải bỏ ra khoản tiền thấp nhất có thể, nhưng lý lẽ biện minh này ngày càng kém thuyết phục khi mà các website như eBay và Amazon hiện có một thị trường dành riêng cho những chiếc máy Mac đã qua sử dụng. Thay vào đó, đội quân hackintosh "chân chính" vốn ngày một đông đúc hơn chính là những người dùng cao cấp muốn có một chiếc Mac Pro không hề tồn tại. Một chiếc PC chơi game với giá dưới 1.000 USD là thứ mà Apple vẫn chưa tung ra trong nhiều thập kỷ, nhưng trong cộng đồng hackintosh lại không hề thiếu những cỗ máy như vậy.

Sự thất vọng đối với sự thiếu hụt này đạt đỉnh điểm vào năm 2017, khi bài viết của trang tin TheVerge với nội dung nói rằng "đã 1.000 ngày trôi qua kể từ khi chiếc Mac Pro được nâng cấp" trở thành lý do để các blog công nghệ mỉa mai Apple. Chiếc Mac Pro đã cũ đến mức những phần cứng tiêu dùng tầm trung, không còn bán trên thị trường nữa, cũng vẫn có tốc độ nhanh hơn, và người dùng đơn giản là không có lựa chọn nào khác. Apple cuối cùng đã phải xoa dịu đám đông bằng cách mời cánh nhà báo đến để trình bày về chiếc Mac mới, và cuối cùng đưa ra tuyên bố chính thức rằng một chiếc Mac Pro mới đang được phát triển. Sau đó, Apple đã tung ra chiếc Mac Pro dạng tháp mới, giá khởi điểm 5.999 USD – một bằng chứng hùng hồn rằng hãng chẳng hề có hứng thú với phân khúc desktop 1.000 USD.

Để nói cho rõ, thì nhu cầu thị trường này chắc chắn vẫn tồn tại. Người ta vẫn cần biên tập video độ phân giải cao, biên tập các phân đoạn âm thanh đồ sộ, biên dịch mã nguồn, và chơi game 3D. Đó là những người về cơ bản sẽ thu được kết quả tốt nhất từ khoản đầu tư, xét thời gian và tiền bạc cần để thiết lập một hệ thống hackintosh. Nhưng với nhiều người trong số này, thiết lập được một hệ thống hackintosh chưa phải là cái kết. Mục tiêu của họ luôn là tối đa hóa khả năng sử dụng trong các phần mềm như Final Cut hay Logic, và dự án máy tính thú vị này chỉ là lớp kem trên mặt bánh mà thôi.

Trong mắt Apple, chiếc iMac là thứ họ muốn dành cho phân khúc người dùng nói trên, nhưng Intel lại bắt đầu dậm chân tại chỗ. Mỗi bản cập nhật vi xử lý mới chỉ mang lại mức cải thiện hiệu năng khiêm tốn từ 5-10%, trong bối cảnh iPhone đã bắt đầu quay được video 4K với độ phân giải cao gấp 4 lần trước đây rồi. Đó là vài năm về trước, và nay, chúng ta đã có những chiếc điện thoại và camera quay được video 8K. Lượng công việc tăng theo cấp số nhân, trong khi chip của Intel lại cải thiện một cách từ tốn.

Chúng ta đề cập nhiều đến việc biên tập video bởi chip dòng A của Apple đã và đang giải quyết được vấn đề này, và công ty cũng từng đề cập đến nó (một cách ngắn gọn) trong một phần bài thuyết trình. Một cách để cải thiện hiệu năng biên tập video là làm theo hướng hackintosh, tức bổ sung thật nhiều sức mạnh xử lý (và RAM) để xử lý được nhiều thứ cùng lúc hơn. Cách này đi kèm với chi phí tăng vọt và phải làm sao tạo được không gian thoát nhiệt cho hệ thống – điều dễ dàng trên một chiếc PC bạn tự lắp ráp, nhưng đi ngược lại các giá trị thiết kế của Apple. Thay vào đó, Apple đã tăng cường GPU và thêm vào những bộ mã hóa và giải mã video riêng trên A12Z, cho phép nó hoàn thành hầu hết lượng công việc tương tự nhưng tiêu thụ điện năng thấp hơn nhiều.

Ngày tàn của Hackintosh đã đến? - Ảnh 3.

Ở thời điểm hiện tại, thông tin về sức mạnh của chip Apple còn khá ít, những điều chưa biết chắc chắn lớn hơn nhiều những điều đã biết. Nhưng nếu chúng ta nhìn vào hình ảnh trên (vốn được cắt từ nội dung bài thuyết trình hôm thứ hai vừa rồi), chúng ta có thể thấy Apple đã chia ra nhiều công việc cụ thể và thiết kế các nhân riêng trong chip A12Z để xử lý chúng, như "vi xử lý âm thanh hiệu quả cao", "engine thần kinh", và "biên tập video hiệu năng cao".

Giả dụ A12Z trên iPad Pro hoạt động ở mức điện năng gần 7 watts, cùng mức điện năng với Qualcomm 8cx. Những chiếc laptop 13-inch thông thường hiện nay sử dụng chip Intel 15 watts, do đó sẽ thật thú vị khi thấy những điều chip của Apple có thể làm khi được cấp mức điện năng cao gấp đôi. Nếu chúng ta thoải mái và giả dụ rằng điện năng gấp đôi sẽ mang lại hiệu năng gấp đôi, thì một con chip 15 watt có thể xử lý 6 luồng video 4K cùng lúc – một công việc chiếc Razer Blade Stealth 13-inch chắc chắn không thể làm được.

Quay lại với hackintosh, ngay lúc này, Apple có 4 nhóm thiết bị trong tầm giá 1.000 USD: MacBook Pro và Air, iMac, Mac Mini, và iPad Pro. Về phía Mac, mọi máy được đề cập ở trên hoặc là quá yếu để đảm đương các công việc chuyên nghiệp – ví dụ, MacBook và iMac bản thường, và Mac Mini vốn không có card đồ họa rời. iPad Pro với các nhân riêng và GPU tùy biến thực sự có thể thực hiện một vài tác vụ biên tập video (qua ứng dụng LumaFusion) và chơi game, nhưng iPad OS không phù hợp để làm việc chuyên nghiệp. Nhưng, nếu những ứng dụng đó chạy trên macOS Big Sur với hệ thống thực ngoài đời và giao diện desktop quen thuộc, có lẽ một thiết bị thuộc lớp iPad có thể đảm đương những công việc chuyên nghiệp. Đó chẳng phải là thứ mà những người dùng xem iPad như máy tính luôn tự hào sao?

Nó sẽ trông ra sao? Theo Ming-Chi Kuo, những chiếc Mac đầu tiên chạy ARM sẽ là MacBook Pro 13-inch và iMac 24-inch. Chúng có lẽ sẽ không thể đảm đương những công việc chuyên nghiệp nặng nhọc nhất được, nhưng với không gian thoát nhiệt và điện năng thuần cao hơn so với một chiếc iPad, cả hai sẽ thực sự có thể đảm đương phần mềm và khiến một chiếc máy Mac Intel đồng giá phải ngả mũ.

Một khi quá trình chuyển đổi hoàn tất, và Apple ngừng hỗ trợ Mac Intel, lắp ráp một dàn hackintosh với các linh kiện giá tốt có lẽ sẽ không là ý hay nữa. Trên thực tế, một chiếc Mac như Mac Pro (kiểu mô-đun, đắt không tưởng) có lẽ sẽ không thích hợp cho chip Apple (đó là lý do vì sao Apple nói "sẽ tiếp tục hỗ trợ và tung ra các phiên bản mới cho macOS trên các máy Mac Intel trong nhiều năm tới"). Nhưng nhiều khả năng những nhà biên tập video, nhà sản xuất âm nhạc, và game thủ từng cùng nhau hack để tạo ra những chiếc hackintosh Mac Pro sẽ nhận ra rằng, một chiếc máy Mac ARM với hiệu năng thấp hơn nhiều vẫn có thể đáp ứng nhu cầu của họ, ở một mức giá thấp hơn hẳn so với Mac Pro. Liệu chúng có như nhau? Có lẽ không, nhưng nếu Apple vẫn không tung ra một chiếc Mac giá 1.000 USD nào có khả năng chạy phần mềm chuyên nghiệp, thì họ chỉ còn biết trách bản thân mà thôi.

Tham khảo: InputMag

Bình luận