Hồi sinh hãng xe điện từ cõi chết, tỷ phú Trung Quốc thách thức Elon Musk

NhungNg,  

Với cái tên mới cùng sự hỗ trợ tài chính từ phía tỷ phú Trung Quốc Lu Guanqiu, hãng chế tạo xe điện Fisker Automotive Inc. đã có một cú lội ngược dòng ngoạn mục khi… trở về từ cõi chết.

Các công ty Trung Quốc luôn có tham vọng đặt trụ sở tại Mỹ, nơi sản sinh nhiều nhân tài mảng kỹ thuật, phát triển pin cũng như sản xuất và thiết kế, những đặc điểm đắt giá đối với mọi công ty chế tạo ô tô. Tuy nhiên, giữa những năm 2000, một “thảm kịch” đã xảy ra trong ngành công nghiệp ô tô điện và hybrid khi các nhà đầu tư lầm tưởng rằng, giá dầu tăng đột biến sẽ mở ra một kỷ nguyên mới cho dòng xe chạy động cơ điện.

Điều này không sai, nhưng họ không lường trước rằng, chính bởi giá bán quá cao cùng hiệu suất hạn chế của dòng xe này đã dẫn tới doanh số thất bại thảm hại. Ảnh hưởng nặng nề từ cuộc khủng hoảng, Fisker tuyên bố phá sản cùng 2 hãng xe khác là Coda Automotive và Aptera Motors. Dù vẫn kiên quyết bám trụ nhưng Tesla lại không đủ khả năng để tạo ra lợi nhuận hàng năm như trước.

Quyết tâm quay trở lại vào năm 2015, Fisker Automotive dự kiến đổi tên thành Karma, cũng là tên của mẫu xe coupe kiểu mới với 4 cửa, trị giá 115.000 USD và chạy động cơ xăng lai điện có thể sạc ngoài. Công ty Karma đang nỗ lực thay đổi vận mệnh kể từ khi công ty này – trước đây là Fisker – đã lao đao vì nợ nần khi không trả nổi 140 triệu USD vay từ chính phủ Mỹ, thậm chí còn từng nộp đơn xin phá sản. Giờ đây, với sự hậu thuẫn đắc lực từ phía tỷ phú Lu, công ty có trụ sở tại California này hiện đang dần vực dậy doanh nghiệp với hơn 300 nhân lực.


Mẫu xe Karma sắp ra mắt của công ty cùng tên.

Mẫu xe Karma sắp ra mắt của công ty cùng tên.

Mẫu xe coupe siêu sang Karma dự kiến sẽ “tái” ra mắt vào năm sau, gia nhập thị trường vốn đã rất đông đảo các gương mặt sừng sỏ. Chưa hết, thực tế xăng dầu đang giảm giá mạnh cũng gây không ít ảnh hưởng tiêu cực tới doanh số của các mẫu xe điện và hybrid. Các đối thủ của Karma hiện nay có thể kể đến Tesla Motors của Elon Musk với mẫu xe điện thể thao vừa ra mắt Model X; mẫu xe điện Chevrolet Volt của General Motors hay BMW với phiên bản xe điện của chiếc X5 SUV đình đám.

Tỷ phú 70 tuổi Lu Guanqiu, sáng lập viên và chủ tịch tập đoàn linh kiện ô tô Vạn Hướng, luôn đau đáu tham vọng chế tạo thành công mẫu xe giúp giải quyết vấn đề ô nhiễm không khí tại Trung Quốc. CEO của Karma – ông Jim Taylor – cũng khá lạc quan khi chia sẻ về quan điểm đầu tư của tỷ phú Lu: “Ông ấy có định hướng đầu tư về lâu dài, và cũng là người không muốn bỏ lỡ bất cứ một cơ hội nào cả”.

Với cùng khoảng giá trên 100.000 USD, chiếc Karma trước mắt sẽ đối đầu với 2 dòng Model S và Model X của Tesla. Karma là cái tên điển hình của mẫu xe xăng lai điện được sạc bằng điện dân dụng (plug-in hybrid). Một chiếc xe kiểu này bao gồm 1 động cơ đốt trong và 1 động cơ điện hybrid sử dụng pin có thể sạc ngoài. Khác với mẫu xe xăng lai điện bình thường không đòi hỏi sạc điện, sự kết hợp của cả 3 chế độ: dùng xăng, hybrid và dùng điện ở dòng xe plug-in hybrid sẽ giúp tăng hiệu suất và độ tiện dụng của xe lên đáng kể. Mẫu xe này có thể đi được 560 km chỉ trong 1 lần sạc cùng 1 bình xăng. Trong khi đó, chiếc xe thuần điện Model S của Tesla chỉ đi được 474 km ở cùng điều kiện. Chỉ sử dụng động cơ điện, chiếc Karma có thể chạy tới hơn 80 km, ngang ngửa chiếc plug-in hybrid Chevrolet Volt của GM ra mắt vào tháng 1 năm nay.


Vẻ ngoài sang chảnh của chiếc xe plug-in hybrid Karma.

Vẻ ngoài sang chảnh của chiếc xe plug-in hybrid Karma.

Karma cũng đã thiết kế lại trang web của hãng với tên gọi cùng logo khác, hoàn toàn xóa bỏ mọi dấu tích của cái tên Fisker. Trang web mới này cũng hết lời ca tụng mẫu xe Karma với vẻ đẹp “sang chảnh, thân thiện với môi trường và đáng lưu tâm nhất”. Sức hấp dẫn của mẫu xe Karma chủ yếu đến từ thiết kế hoàn mỹ của dòng xe này, đưa Karma vào phân khúc xe thời trang sang chảnh dành cho giới thượng lưu. Trước khi lâm vào cảnh khốn đốn, tiền thân của Karma hiện tại – công ty Fisker – đã bán được 2.000 chiếc Karma. Thành lập nên công ty này là cựu thiết kế của BMW Henrik Fisker, từng thu hút được vài khách hàng là người của công chúng như tài tử Leonardo DiCaprio và chàng ca sĩ Justin Bieber. Sau đó không lâu, hãng này vấp phải rắc rối khi A123 – bên cung cấp pin điện cho Fisker – tuyên bố phá sản, nguyên do phần nào bắt nguồn từ vụ bê bối lỗi hệ thống pin cho dòng xe Karma của Fisker trước đây. Dự án này kể từ đó đã chìm vào yên lặng.

Phó Chủ tịch đã từ chức của GM Bob Lutz từng nghĩ rằng, mẫu xe Karma có vẻ ngoài quá bắt mắt, đến nỗi ông từng thành lập công ty Destino chuyên sản xuất động cơ của Corvette dưới lớp vỏ ngoài của chiếc xe Karma được chỉnh trang thêm vài chi tiết. Ông tỏ ra khá kinh ngạc trước sức ảnh hưởng của mẫu xe siêu sang này: “Đây rõ ràng là mẫu xe 4 cửa đẹp nhất từ trước đến nay, cũng là mẫu xe có sức sống mạnh mẽ đi cùng thời gian". Trong khi công ty này đang vực dậy và quay lại sản xuất mẫu xe Karma, CEO Tom Corcoran cho biết, họ cũng sẽ đồng thời  tiếp tục phát triển dòng xe động cơ thuần điện Atlantic.

Tham khảo Bloomberg

 

Tin cùng chuyên mục
Xem theo ngày

NỔI BẬT TRANG CHỦ