Sự nghiệp lẫy lừng của ông chủ đế chế mua sắm online: Từ thanh niên nghiện game không một xu dính túi trở thành tỷ phú giàu nhất Singapore

Thảo Vân ,  

Từng đắm chìm trong game, Lý Tiểu Đông đã được truyền cảm hứng khởi nghiệp từ Steve Jobs và trở thành tỷ phú công nghệ giàu nhất Singapore.

Gã "nghiện" game với sở thích kỳ lạ và niềm cảm hứng bất tận từ nhà sáng lập Apple

Lý Tiểu Đông (sinh năm 1977) tại Thiên Tân, Trung Quốc, trong một gia đình có bố mẹ làm công chức. Giống như những thanh niên cùng thuộc thế hệ, ông sớm cảm nhận được sự thay đổi nhanh chóng của Trung Quốc và tìm đến các lớp học tiếng Anh với mong muốn tiếp cận nền văn minh hiện đại của phương Tây.

Trong thời gian là sinh viên ngành Kỹ thuật tại đại học Thượng Hải, ông thường chơi game đến sáng tại một quán Cafe Internet để thỏa mãn niềm đam mê chơi game của bản thân. Và chính điều đó đã biến ông thành một gã lập dị trong mắt bạn bè đại học.

Sự nghiệp lẫy lừng của ông chủ đế chế mua sắm online: Từ thanh niên nghiện game không một xu dính túi trở thành tỷ phú giàu nhất Singapore - Ảnh 1.

Xuất thân trong một gia đình không có nền tảng kinh doanh, bố mẹ đều là viên chức nhà nước, tuy nhiên, cuộc sống của ông đã thay đổi sau khi đến dự lễ tốt nghiệp của bạn gái - người sau này là vợ ông, tại Đại học Stanford vào năm 2005. Tại đây, ông đã nghe bài diễn văn bất hủ của Steve Jobs với câu nói nổi tiếng "Stay hungry, stay foolish" (Hãy cứ khát khao, hãy cứ dại khờ).

Ông nghe đi nghe lại bài phát biểu ấy ba lần mỗi ngày trong suốt một tháng và quyết định khởi nghiệp. "Bài phát biểu đó trở thành động lực giúp tôi có đủ dũng cảm để làm những việc bây giờ", Li nói với Bloomberg.

Cuối cùng, sau khi tốt nghiệp, Lý Tiểu Đông đã sang Mỹ học thạc sĩ và tiếp tục trau dồi tại Đại học Stanford danh tiếng, ông xuất sắc đỗ vào ngành Quản trị kinh doanh của ngôi trường này. Ông đã cùng bạn gái quyết định làm việc tại Singapore và nhanh chóng đi đến hôn nhân. Cả hai đều có thành tích học tập tốt, bằng cấp cao. Tuy vậy, ở nơi xứ người, họ vẫn phải chật vật mưu sinh. Thời điểm năm 2005, khi mới đặt chân đến đảo quốc sư tử, cả hai vợ chồng không có gì trong tay, sống trong một căn hộ giá rẻ, thậm chí cả hai còn phải tìm cách xoay cho khoản nợ học phí thạc sĩ là 100.000 USD (hơn 2 tỷ VNĐ).

Sự nghiệp lẫy lừng của ông chủ đế chế mua sắm online: Từ thanh niên nghiện game không một xu dính túi trở thành tỷ phú giàu nhất Singapore - Ảnh 2.

Ông từng trải qua một số thất bại khi khởi nghiệp trước lúc đạt đến thành công như hiện nay.

Không bỏ lỡ cơ hội, ông làm việc cho MTV Network, rồi quyết định khởi nghiệp với dự án GG Game. Tuy nhiên, dự án này đã thất bại và khiến ông mất đi một số vốn đầu tư lớn. Ông nhận ra đã đi sai hướng khi xây dựng công ty game offline trong khi đây là thời điểm của game online. Vực dậy sau thất bại đầu tiên này, Lý Tiểu Đông khi ấy 31 tuổi đã tiếp tục ra mắt Garena 2009 cùng với 2 đối tác là Gang Ye và David Chen. Công ty thứ hai của ông không thành công trong một sớm một chiều mà còn phải đối mặt với một số thách thức ở châu Á khi cuộc khủng hoảng tài chính toàn cầu diễn ra.

Ông cho biết nhóm lãnh đạo công ty đã phải sử dụng tiền túi, thậm chí vay mượn của người nhà và bạn bè để đầu tư. Không phụ công người, thành công đầu tiên đến với Garena là mảng game online khi tung ra thị trường tựa game đình đám Free Fire thu về nhiều kỷ lục ấn tượng.

Cũng nhờ thành công từ lĩnh vực này, Garena thu hút đầu tư từ nhiều tập đoàn lớn trên thế giới. Được Tencent hậu thuẫn, năm 2017 Garena đổi tên thành thành Sea Group mang tham vọng bành trướng tầm khu vực, mở rộng hoạt động sang thanh toán trực tuyến, bán lẻ. Dù vậy, Lý Tiểu Đông vẫn giữ cái tên Garena cho mảng game và giải trí kỹ thuật số.

Đối đầu trực tiếp với đế chế của Jack Ma, trở thành tỷ phú giàu nhất Singapore

Khi đã thu hút được hàng chục triệu người dùng, Lý Tiểu Đông hiểu đã đến lúc bổ sung các sản phẩm công nghệ khác cho hệ sinh thái. Ông nhận thấy tại môi trường Đông Nam Á, một giải pháp công nghệ thành công ở nền kinh tế này có thể nhân rộng hay đem áp dụng tại nền kinh tế khác, tạo thành một thị trường rộng lớn xuyên biên giới. Sau đó được vốn đầu tư của Tencent, công ty của Lý Tiểu Đông đã mở rộng hoạt động sang thanh toán trực tuyến, bán lẻ.

Năm 2015, Lý Tiểu Đông thành lập Shopee - nền tảng mua sắm trên thiết bị di động với sự hậu thuẫn của Tencent. Chiến lược ban đầu của Shopee là tập trung vào thị trường Đông Nam Á gồm Singapore, Malaysia, Indonesia, Thái Lan, Philippines, Đài Loan và Việt Nam.

Sự nghiệp lẫy lừng của ông chủ đế chế mua sắm online: Từ thanh niên nghiện game không một xu dính túi trở thành tỷ phú giàu nhất Singapore - Ảnh 3.

Tiềm năng thương mại điện tử ở Đông Nam Á cũng sớm được Jack Ma nhòm ngó. Trong khi Alibaba đẩy mạnh chiến lược "bành trướng thương mại điện tử xuyên biên giới", công ty Shopee của Garena cũng nổi lên như một thế lực đáng gờm.

Cuộc đối đầu giữa Alibaba và Shopee diễn ra sớm hơn dự tính của giới phân tích. Alibaba liên tục mở rộng ảnh hưởng bằng cách mua lại hệ thống Lazada trong khu vực Đông Nam Á. Ở bên kia chiến tuyến, Garena áp dụng chiến thuật du kích "vùng phụ cận". Kế hoạch của Lý Tiểu Đông là huy động kho chứa từ các đối tác để tiếp cận nhanh với đối tác. Còn Alibaba tập trung vào phát triển hạ tầng, kho bãi cho việc vận chuyển hàng hoá xuyên biên giới.

Theo báo cáo của iPrice và SimilarWeb, năm 2020, Shopee trở thành sàn thương mại có lượng truy cập website trung bình cao nhất khu vực. Còn thống kê của App Annie cũng cho thấy Shopee là ứng dụng mua sắm được tải xuống nhiều thứ hai trên toàn cầu.

Cuối tháng 8, theo Bloomberg Billionaires Index, Lý Tiểu Đông đang sở hữu khối tài sản trị giá khoảng 19,8 tỷ USD và trở thành người giàu nhất Singapore. Người giàu thứ nhì là ông trùm sơn Goh Cheng Liang, với khối giá trị tài sản ròng là 17,7 tỷ USD.

"Ngoài Đông Nam Á, có thể có nhiều cơ hội hơn dành cho chúng tôi. Dựa trên những gì học được, chúng tôi có thể sẽ áp dụng cho một vài thị trường khác như những gì đã diễn ra với Free Fire", ông cho hay.

Lý Tiểu Đông cũng ôm tham vọng mang lại cuộc sống tốt hơn cho người dùng và doanh nghiệp thông qua công nghệ. "Những gì chúng tôi có là hiểu biết đặc biệt về công nghệ có thể ứng dụng cho các doanh nghiệp tại những nơi chúng tôi đang hoạt động, đặc biệt là trong một thị trường đang nổi", ông chủ của Shopee nói.

Sự nghiệp lẫy lừng của ông chủ đế chế mua sắm online: Từ thanh niên nghiện game không một xu dính túi trở thành tỷ phú giàu nhất Singapore - Ảnh 4.

Shopee là ứng dụng mua sắm trực tuyến hàng đầu ở Đông Nam Á.

Hào quang vụt tắt khi khối tài sản "bốc hơi" vì chứng khoán

Gần đây, cú chao đảo của thị trường chứng khoán đã thổi bay 1 nghìn tỷ USD của giới siêu giàu trên khắp thế giới, trong đó có 17,3 tỷ USD của Lý Tiểu Đông (khoảng 400 nghìn tỷ đồng). Như vậy là chỉ sau vài tháng ngắn ngủi, ông chủ Shopee đã không còn nằm trong danh sách 500 người giàu nhất thế giới.

Mặc dù vậy, thông tin từ Bloomberg cho rằng Lý Tiểu Đông vẫn nằm trong những người giàu nhất thế giới với khối tài sản 4,7 tỷ USD còn lại (khoảng 109 nghìn tỷ đồng).

Sự nghiệp lẫy lừng của ông chủ đế chế mua sắm online: Từ thanh niên nghiện game không một xu dính túi trở thành tỷ phú giàu nhất Singapore - Ảnh 5.

Sự nghiệp của ông khiến nhiều người phải nể phục và ngưỡng mộ.

Ngoài ra, các đối tác của Sea Group vẫn đang sẵn sàng cho các tin tức không hay liên quan đến công ty. Nhất là sự kiện Shopee đóng cửa hoạt động thương mại điện tử ở Ấn Độ, khiến giá cổ phiếu sụt dốc không phanh. Đồng thời do ảnh hưởng từ các nguyên nhân khách quan khác nên nguồn doanh thu thương mại điện tử không đạt kết quả như kỳ vọng.

Vốn là một doanh nhân cực kỳ kín tiếng, tuy nhiên Lý Tiểu Đông đã phải ra mặt trấn an nhân viên của mình. Ông động viên mọi người không nên quá lo lắng và giữ tinh thần lạc quan, dù giá cổ phiếu đang có xu hướng giảm xuống mức thấp nhất trong vòng 2 năm qua. Cùng quan điểm với ông Lý, các chuyên gia phân tích cũng tin rằng Sea Group sẽ “hồi phục” trong tương lai.


Tin cùng chuyên mục
Xem theo ngày

NỔI BẬT TRANG CHỦ