Mời bạn chiêm ngưỡng Goliath, loài ếch "siêu to khổng lồ" biết tự đẩy đá đào ao làm nhà trẻ nuôi con

ryankog , Theo Trí Thức Trẻ

Loài ếch này không chỉ to, mà còn là bậc cha mẹ rất quan tâm đến con cái.

Là loài ếch khổng lồ nhất thế giới, ếch Goliath hiển nhiên rất được các nhà khoa học chú ý nghiên cứu. Vừa qua, họ đã phát hiện thêm một tập tính rất ấn tượng về loài ếch này, chúng có thể tự đào ao để làm chỗ cho nòng nọc sinh sống và phát triển.

Mời bạn chiêm ngưỡng Goliath, loài ếch siêu to khổng lồ biết tự đẩy đá đào ao làm nhà trẻ nuôi con - Ảnh 1.

Ếch Goliath

Nghiên cứu được công bố trên tờ Journal of Natural History, cung cấp các bằng chứng cho thấy loài loài lưỡng cư tại Châu Phi này có hành vi tự đào ao nuôi nòng nọc. Ếch Goliath có thể nặng đến 3,3kg và dài 34cm, chưa bao gồm chiều dài của chân. Tác giả chính của nghiên cứu, Mark-Oliver Rödel và Marvin Schäfer từ Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Berlin, cho biết ếch Goliath có kích thước lớn bất thường có thể liên quan với hành vi đào ao đặc biệt của chúng.

Các nhà khoa học đã lắp đặt camera để thu thập chứng cứ về việc những con ếch Goliath đào ao. Chúng di chuyển những tảng đá nặng hơn 2kg để làm chỗ cho nòng nọc sinh sống.

“Ếch Goliath không chỉ to lớn mà dường như cũng là những bậc cha mẹ chu đáo. Các ao nhỏ mà chúng tạo ra ở rìa của những dòng sông chảy xiết cung cấp cho trứng và nòng nọc của chúng với một nơi trú ẩn an toàn từ những vùng nước chảy mạnh, cũng như từ nhiều loài săn mồi sống ở đó. Chúng tôi nghĩ rằng khối lượng công việc nặng khi đào đất và di chuyển đá có thể giải thích tại sao loài ếch này lại tiến hóa khổng lồ như vậy", Rödel cho biết.

Mời bạn chiêm ngưỡng Goliath, loài ếch siêu to khổng lồ biết tự đẩy đá đào ao làm nhà trẻ nuôi con - Ảnh 2.

Một chú ếch Goliath con vừa ra khỏi ao nước

Ếch Goliath chỉ được tìm thấy ở Cameroon và Equatorial Guinea, và chúng sống phụ thuộc vào các dòng chảy nhanh trong môi trường rừng mưa nhiệt đới. Một điều thú vị là ếch Goliath có hành vi gọi nhau rất đặc biệt. Thay vì có âm thanh ồm ộp như những con ếch khác, tiếng kêu của chúng được các nhà nghiên cứu mô tả là “giống như tiếng chim".

Loài ếch này rất cẩn trọng, vì vậy rất khó để quan sát chúng. Các nhà nghiên cứu lần theo bờ sông Mpoula ở Equatorial Guinea và phát hiện ra những thứ được đào bởi ếch Goliath, bao gồm các mẩu lá, sỏi và các mảnh vụn khác, được chất thành đống để ngăn dòng chảy. Họ tiếp tục tìm kiếm các cấu trúc tương tự và ghi chú cẩn thận về tất cả các ao này. Tổng cộng, các nhà nghiên cứughi nhận 22 địa điểm sinh sản, trong đó 14 nơi chứa ít nhất 3.000 trứng.

Một số ao rất đơn giản, chỉ là loại bỏ các mảnh vụn, chẳng hạn như lá, cành cây nhỏ và sỏi trong ao nước tự nhiên. Các ao phức tạp hơn đòi hỏi ếch phải đào lá và sỏi từ ao nước rồi đẩy các mảnh này tới rìa sông, tạo ra một đập nước nhỏ như hai hình dưới. 

Mời bạn chiêm ngưỡng Goliath, loài ếch siêu to khổng lồ biết tự đẩy đá đào ao làm nhà trẻ nuôi con - Ảnh 3.
Mời bạn chiêm ngưỡng Goliath, loài ếch siêu to khổng lồ biết tự đẩy đá đào ao làm nhà trẻ nuôi con - Ảnh 4.

Nhưng các cấu trúc ấn tượng nhất chính là loại bỏ đá từ các hố nhỏ trong vùng nước nông, rồi tạo thành một cái ao tròn. Đây là thiết kế tốt nhất, làm cho trứng ít bị ảnh hưởng bởi mưa lớn. Các nhà nghiên cứu chưa thể xác định xem con đực hay con cái (hoặc cả hai) đã xây dựng những cái ao này, hay con nào sẽ làm nhiệm vụ bảo vệ.

"Chúng tôi tin rằng để đào ao làm tổ và di chuyển sỏi, thậm chí là đá tảng, những con ếch này cần phải thật mạnh… rất có khả năng hành vi sinh sản của ếch Goliath chính là lý do mà chúng phát triển đến kích thước lớn như vậy", các nhà nghiên cứu cho cho biết.

Đáng buồn thay, ếch Goliath được liệt kê là một loài có nguy cơ tuyệt chủng, với số lượng của chúng giảm một nửa trong thập kỷ qua. Khoảng một phần ba các loài lưỡng cư đang bị đe dọa tuyệt chủng, vai trò của chúng trong hệ sinh thái là rất quan trọng và là tiềm năng chữa bệnh rất lớn, như peptide từ ếch có thể dùng để chống lại HIV và các chất khác từ nhiều loài ếch được sử dụng để điều trị bệnh.

Tham khảo: Gizmodo

NỔI BẬT TRANG CHỦ